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Le journal d'un esprit libre

BIAIS-D : Argument d'autorité

Une petite cigarette? Même votre dentiste recommande celle-ci (grâce au filtre, vous voilà protégé!)

Une petite cigarette? Même votre dentiste recommande celle-ci (grâce au filtre, vous voilà protégé!)

 

Malheureusement très répandu, l'argument d'autorité consiste à invoquer une autorité lors d'un raisonnement, en accordant de la valeur à un propos en fonction de son origine plutôt que de son contenu.

L'argument d'autorité est parfois également désigné par trois formules latines :

  • argumentum ad verecundiam : « argument de respect » ;
  • argumentum ad potentiam : « argument de pouvoir » ;
  • Ipse dixit : « Lui-même l'a dit », « lui » désignant l'autorité citée.

(source Wikipédia)

 

Là où réside le danger d'un tel raisonnement est sa façon dont il peut biaiser n'importe quel propos sans que celui-ci soit remis en cause par son contenu. 
Un exemple simple : les campagnes publicitaires pour le tabac dans les années 1950 (surtout aux USA).

 


Affichant un sourire des plus joyeux et une santé de fer, les personnages mis en évidence sur ce genre d'affiches nous offraient une vision noble et saine de la cigarette. Mais quand ce poison était conseillé par les médecins, tout un mécanisme complexe et psychologique prenait naissance dans l'esprit du crédule qui s'émerveillait devant le spot publicitaire.
Comment ne pas croire un médecin?
S'il fumait, c'est que forcément, le tabac ne pouvait être que sain!

 

Heureusement qu'à l'heure actuelle, ces publicités d'une absurdité sans nom ont disparu, mais nous ne sommes pas protégés pour autant par les arguments d'autorité.

Scientifiques climato-sceptiques, médecins anti-vaccins... nombreux sont ceux qui usent de leur autorité en tant que spécialiste pour prôner leurs idéaux.

Alors, quand le doute s'immisce en vous, gardez l'esprit critique et servez-vous du flot d'informations que l'on a sous la main grâce à Internet.
Il est assez facile de trouver l'inverse de tels ou tels propos sur des sites fiables dont la rigueur scientifique est justifiée.

Par exemple :

 

 

 

Internet est le royaume des crédules et de la désinformation. Et pour parvenir à leurs fins, beaucoup savent employer les bonnes méthodes pour tromper votre esprit.

Soyez prudent :)

 

 

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